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Monumento Nacional guayabo Montículos
Guayabo
Fotografía satelital

El Monumento Nacional Guayabo fue establecido para proteger uno de los sitios arqueológicos más grandes e importantes de Costa Rica. Está ubicado en la región de Turrialba, de Santa Teresita en la provincia de Cartago en Costa Rica, a unos 85 km de San José. Tiene una extensión de 2.179 hectáreas. Protege estructuras arqueológicas como calzadas, montículos, puentes, tanques de captación de agua y acueductos, entre otros.Protege también, partes de bosques altos siempreverdes que son típicos de la zona de bosque pluvial premontano. De forma administrativa, forma parte del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) y del Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE). El sitio fue declarado monumento nacional el 29 de agosto de 1973. El Monumento Nacional Guayabo pasó a ser en el 2009, Patrimonio Mundial de la Ingeniería gracias a la Sociedad Americana de Ingeniería Civil.

Historia

Monumento Guayabo
Vista aérea de Guayabo.

Existen algunas teorías sobre el origen de su construcción y la población que vivió en este lugar, casi todas coinciden en que estuvo ocupado entre 1000 a.C. y 1400 a.C.  y se tiene calculado que en sus cercanías existieron aldeas que alojaban un aproximado de 2.000 a 10.000 personas. Hay pruebas de que tuvo auge, cultural y políticamente, durante 500 años más o menos en el período 1200 a 700 años a.C. Costa Rica, gracias a su composición geográfica, en las costas Atlánticas y en el Valle Central se cree que tuvo mucho poder y privilegios en la época precolombina. Se cree que en esta cuidad precolombina fue habitada por personas especializadas en diferentes campos, dirigidos por un cacique que ejercía el poder político-religioso en la región. Hoy en día, aún se desconocen los motivos por los cuales la gente abandonó el lugar, y entre las hipótesis planteadas más aceptadas se mencionan enfermedades, guerras y conflictos internos. Costa Rica, dada su ubicación y conformación geográfica, jugó un papel importante como área de encuentro entre diferentes culturas precolombinas. Los arqueólogos creen que Costa Rica recibió influencias tanto del Norte como de Suramérica, pero aún no hay un registro específico que determine la influencia de culturas importantes.

Esta cuidad tiene montículos, calzadas, tumbas, obras hidráulicas, petroglifos y puentes que nos hacen ver el avance desarrollado en ingeniería civil, arquitectura y urbanismo. Fue encontrado por primera vez      en la década de 1800 cuando se empezaron a hacer los cultivos para café y en 1882 se hicieron las primaras excavaciones a cargo de Anastasio Alfaro quien en ese entonces era director del Museo Nacional de Costa Rica. En el transcurso de los años hubo muchísimo saqueo y poco estudio del lugar. No fue sino hasta 1968 que Don Carlos Aguilar de la Universidad de Costa Rica, estableció un programa de constante estudio e investigación sobre el sitio.

Es muy evidente ver los talentos de esta población, como la manipulación del agua con los acueductos de alta tecnología que hoy en día continúan funcionando; el transporte de grandes piedras, la construcción de calles tipo macadam (piedra quebrada de tamaño uniforme usada compacta y sucesivamente en capas para hacer calles y caminos y se pegan entre ellas con alquitrán).

Montículos
Vista de los montículos.

En la zona central del monumento hay diferentes montículos o basamentos de piedra, que por lo general presentan una base circular de diferentes tamaños de 0,5 a 4.5 metros de altura, con diámetro de 10 a 30 metros.

Las calzadas están compuestas de diferentes caminos de piedra utilizados como vías de tránsito y como parte del sistema de drenaje. Existen algunas calzadas que se extienden en diferentes direcciones del área que está excavada, con muchos kilómetros de longitud aparte de gradas o escalinatas que funcionan para superar desniveles.

Los acueductos son cerrados o abiertos para conducir el agua hasta los sitios que se requiriera. Los tanques de almacenamiento están formados por piedras de forma rectangular, que servían para guardar agua traída por los acueductos.

Calzadas Guayabo
Calzadas ayudaban al control del drenaje del agua.

Las tumbas se localizan en diferentes partes de los sectores del sitio. Son construidas con cantos y lajas, llamadas tumbas de cajón. Estas tumbas fueron saqueadas por huaqueros en un pasado. En cuanto a manifestaciones artísticas, los petroglifos o grabado en piedras son las más importante. Se localizan en toda la zona y aún no se han podido descifrar. Hay un monolito con el grabado de dos animales muy característicos de Costa Rica como el jaguar y el lagarto.

VEGETACIÓN QUE RODEA EL PARQUE

Petroglifos
Lagartija grabada en piedra.

La vegetación que rodea este parque arqueológico es de característica de un bosque pluvial premontano y se construye de un follaje verde y denso. Hay muchísimas especies forestales como caragra, magnolia, cantarillo, higuerón, quizarrá, cirrí, burío y cedro María, repletos de una gran cantidad de plantas epífitas como las bromelias y las orquídeas.

Entre la fauna que se encuentra, se destacan aves como tucán oropéndola, trogón, carpintero, momoto, piapia, yigüirro y chachalaca. Se encuentran muchos mamíferos pequeños como el armadillo, conejos, coyotes, perezosos, tolomucos, ardillas y pizotes. Además, una enorme variedad de insectos y algunos reptiles típicos de la zona como culebras, ranas y lagartijas.

Turismo en el Parque Nacional Guayabo

Caminos de piedra
Monumento Nacional Guayabo, Caminos de piedra.

Con el paso del tiempo aumenta la actividad turística en Costa Rica de nacionales y extranjeros. A aquellos que les guste la arqueología, les interesa mucho el lugar dado su misterio que encierran las excavaciones e investigaciones arqueológicas. Se realizan por arqueólogos del Ministerio de Ambiente, así como del Museo Nacional y muchas universidades en el país y en el extranjero que aportan apoyo. Algunos estudios han adquirido fama e interés, en donde vinculan a Guayabo con el intercambio cultural en casi toda América precolombina. Se han encontrado en Costa Rica, objetos con influencia artesanal de Mayas (Guatemala), Olmecas y Aztecas, así como Chibchas de Colombia, quechuas e incas (desde Perú).

Otros investigadores apuestan por la sensación de que Guayabo es un centro de energía y de poder de características especiales. Así que todo esto, junto con que fue declarado Patrimonio Mundial de Ingeniería, se concibe el lugar como un Monumento muy atractivo para el turista.

Tecnología ingeniería civil.
Tanques de captación de agua.

Gracias a la creciente demanda de servicios, la administración de Guayabo a cargo del Área de Conservación Cordillera Volcánica Central, está introduciendo infraestructura que permita al ecoturismo dirigirse hacia el lado de la educación ambiental, arqueológica y patrimonial, otorgando comodidades al turista, a la vez minimizando el impacto ambiental y arqueológico. Están incluyendo accesibilidad universal, obras como miradores, zonas de descanso, lugar para recibir visitantes, servicios, aulas de capacitación, recepción, más senderos y más. Muchas de las obras ya construidas o en proceso de construcción han estado a cargo de arquitectos ambientalistas quienes han hecho ya obras para Parques Nacionales y Áreas Protegidas.

Petroglifos
Petroglifo. Espiral

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